domenica 22 aprile 2012

Le bizzarre aurore di Urano

Urano è il settimo pianeta del Sistema Solare, dista dal Sole poco più di 19 unità astronomiche (UA), è il terzo per diametro, pari a circa 51.000 km all’equatore, e il quarto per massa. Ha un’orbita quasi circolare, che percorre in 84 anni terrestri, mentre il periodo di rotazione è di 17 ore 14 minuti e 24 secondi. Il suo colore bluastro deriva dall’assorbimento della radiazione rossa dovuto al metano dell’alta atmosfera.
La sua caratteristica più originale è l’orientazione dell’asse di rotazione: quasi giacente sul piano dell’eclittica, quindi Urano rivolge alternativamente i due poli verso i Sole, lo “scambio” avviene ogni 40 anni circa.

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