sabato 29 novembre 2008

Galassie

Le galassie sono un anello di miliardi di stelle che rimangono vicine grazie all'insieme della loro forza gravitazionale. Lo stesso Sole fa parte della nostra galassia come le stelle che vediamo nel cielo. Le galassie possono avere diverse forme, la nostra ha forma a spirale con bracci composti da milioni di stelle, il diametro è di circa 100.000 anni luce, il nostro Sole è situato nella periferia della galassia. La nostra galassia è di dimensioni medie, contiene circa cento miliardi di stelle. La zona dove si trovano più stelle e che ci appare dalla Terra come un grande alone luminoso prende il nome di "Via Lattea". Vicino alla costellazione del Sagittario c'è il centro virtuale della galassia, dove c'è un altissima concentrazione di nubi e stelle. Il piano immaginario della via Lattea ha un inclinazione di 62° rispetto all'equatore celeste. Dopo le zone periferiche c'è una zona dove possiamo trovare numerosissimi (circa 100) amassi stellari con una forma sferica, chiamati amassi globulari, spesso questi sono visibili con un semplice binocolo. Questi ammassi possono contenere da 100.000 stelle al milione, ruotando su un punto gravitazionale unico. Dalla Terra gli ammassi più facilmente visibili sono l'Omega Centauri e 47 Tucanae, visibili dall'emisfero australe, nell'emisfero boreale M13 nella costellazione di Ercole. Altre osservazione spettacolare con telescopio sono le nubi di Magellano, la piccola nube contiene circa 10 miliardi di stelle, la grande nube di Magellano contiene circa 50 miliardi di stelle, entrambi si trovano al di fuori della nostra galassia. La nostra galassia appartiene ad un gruppo di 30 galassie che prendono il nome di gruppo locale, la nostra è la seconda in ordine di grandezza, seconda solo alla galassia di Andromeda, visibile in condizioni particolarmente favorevoli ad occhio nudo. La galassia di Andromeda si pensa contenga circa il doppio di stelle della nostra galassia, e ha un diametro maggiore di ¼ . Dista dalla nostra galassia 2.2 milioni di anni luce, ed ha una forma a spirale, quindi molto simile alla nostra. Le galassie si distinguono principalmente in 3 tipi, le ellittiche, a spirale e a spirale barrate.

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