martedì 12 aprile 2016

I pianeti scippati dall'atmosfera raccontano il destino della Terra

Troppo vicini alla loro stella

L'atmosfera 'strappata' via dalla loro stella, la temperatura rovente che li ha 'asciugati e ristretti: sono i pianeti scoperti dagli astrofisici dell'università britannica di Birmingham, guidati da Guy Davies, grazie ai dati raccolti con il telescopio spaziale Kepler della Nasa. Descritti sulla rivista Nature Communications, sono pianeti rocciosi come la Terra ma solo un poco più grandi (chiamati perciò 'superterre') e la loro storia potrebbe raccontare quello che sarà il destino della Terra quando il Sole comincerà a invecchiare e a espandersi.

I ricercatori hanno visto che questi pianeti, che un tempo avevano un'atmosfera gassosa, sono così vicini alla loro stella da essere bombardati da un torrente di radiazioni ad alta energia. Per questo si sono riscaldati al punti da perdere l'atmosfera, 'restringendosi'. Quello che è accaduto a questi pianeti scippati della loro atmosfera potrebbe essere un fenomeni comune nell'evoluzione dei sistemi planetari simili al nostro. 

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