giovedì 8 marzo 2018

Il telescopio Galileo vede l'acqua su un pianeta alieno

E' la prima volta per un piccolo telescopio 

Il Telescopio Nazionale Galileo (Tng) è riuscito là dove fino a oggi solo telescopi molto più grandi erano arrivati: rilevare molecole d'acqua nell'atmosfera di un pianeta esterno al Sistema Solare. L'impresa dello strumento dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf), in via di pubblicazione sulla rivista Astronomy & Astrophysics, è firmata da un gruppo di ricerca in buona parte italiano, guidato da Matteo Brogi, dell'Università britannica di Warwick, e da Paolo Giacobbe dell'Inaf di Torino.

Il pianeta extrasolare osservato da Galileo si chiama Hd189733b, è simile a Giove ed è stato scoperto nel 2005. Orbita intorno ad una stella nana arancione, leggermente più grande del Sole e dalla temperatura di circa 1.200 gradi.

Il profilo dell'acqua nella sua atmosfera è stato immortalato grazie a Giano, uno spettrografo a infrarossi, sfruttando il momento del transito del pianeta davanti alla sua stella: durante questo evento una piccola frazione della luce stellare passa attraverso l'atmosfera del pianeta e misure spettroscopiche ad alta risoluzione permettono di investigarne la composizione. Molecole d'acqua su questo pianeta erano già state scoperte, ma mai da un telescopio di soli 3,6 metri di diametro. 

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