lunedì 21 maggio 2018

La Terra al quinto posto fra i mondi più ricchi d'acqua

Al primo c'è la luna di Giove Ganimede 

Se un tempo deteneva il primato incontrastato, ora la Terra retrocede al quinto posto nella classifica dei mondi più ricchi d'acqua del Sistema Solare: al primo posto c'è infatti Ganimede, la luna più grande di Giove, che ha anche la più alta percentuale d'acqua in rapporto al suo volume, 69%, contro lo 0,12% della Terra. L'elenco, stilato da Steve Vance, ricercatore al Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa e pubblicato online sui siti Business Insider e Science Alert, fornisce indizi utili alla pianificazione delle future missioni spaziali in cerca di segni di vita, come Europa Clipper della Nasa e Jupiter Icy Moons Explorer dell'Agenzia Spaziale Europa (Esa).

"Si pensa che l'acqua sia rara al di fuori della Terra, ma in realtà è uno degli elementi più abbondanti nello spazio, per lo più in forma ghiacciata", ha osservato John Brucato, dell'Osservatorio di Arcetri dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf). "Procedendo verso l'esterno del Sistema Solare le condizioni per la presenza di acqua diventano sempre più favorevoli - prosegue Brucato - perché la Terra e i pianeti più interni si sono formati in una zona molto arida: infatti l'acqua sulla Terra è 'extraterrestre', arrivata qui probabilmente grazie a comete e meteoriti."

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